Nieuwsbericht | | 30-03-2020 | ±8 minuten leestijd

Wilt u een land bezoeken met een adembenemend mooi landschap? Dan is Nieuw-Zeeland met haar verrassende en gevarieerde plekken een perfecte bestemming voor uw reis.

Nieuw-Zeeland, beroemd vanwege de haka - de ceremoniële dans van het nationale rugbyteam de All Blacks - en de saga van The Lord of the Rings, heeft ontzettend veel te bieden. Het land van de kiwi's heeft een bevolking van bijna 4,8 miljoen mensen (waaronder 776.000 Maori) en bestaat uit twee grote eilanden, welke elk jaar populairder worden onder natuurliefhebbers. Het Noordereiland, waar het grootste deel van de bevolking woont, wordt gekenmerkt door subtropische bossen, heuvels en vulkanen, terwijl het Zuidereiland met haar regenwouden, gletsjers en bergketen een wat ruiger landschap heeft.

Kunt u niet kiezen uit de vele prachtige plekken en activiteiten die Nieuw-Zeeland te bieden heeft? We hebben de 15 mooiste plekken van het “land van de lange witte wolk” (Aotearoa in het Maori) voor u op een rijtje gezet.

1. Northland en de Bay of Islands

Zoals de naam al aangeeft, ligt deze regio in het uiterste noorden van het Noordereiland. Aangezien deze regio's zich bevinden in het subtropische deel van het land, is er een overvloed aan natuurlijke schatten te vinden. Denk hierbij aan de charmante kustplaatsen Paihia en Russel en het noordelijke puntje van Nieuw-Zeeland: Cape Reinga. Er gaat niets boven het rijden over Ninety Mile Beach om er te komen. Houd echter wel rekening met eb en vloed, het is namelijk een weg die volledig op het strand ligt.

Vergeet ook zeker niet een bezoek te brengen aan de Waitangi Treaty Grounds, waar in 1840 het Verdrag van Waitangi werd getekend. Dit verdrag stelde de Maori en de Britten in staat hun unie te verzegelen om zo een welvarender samenleven te garanderen. Deze historische plekken bieden de ultieme gelegenheid om meer te leren over de Maori en hun levenswijze, vóór en na de komst van de Britse kolonisten. Geniet van een muzikaal optreden of leer over oorlogskano's terwijl u geniet van een panoramisch uitzicht over de Bay of Islands.

2. Coromandel

Verder naar het zuiden ligt het schiereiland Coromandel, door sommigen beschreven als het mooiste deel van Nieuw-Zeeland. Het zeer toeristische Cathedral Cove is zeker een bezoek waard, maar vergeet niet het getijdenschema te bekijken om zo de meest geschikte tijd te kiezen. Een paar kilometer verderop ligt Hot Water Beach. Dit strand heeft haar naam te danken aan het water dat er naar boven borrelt. Op sommige plekken kan dit water bijna kokend heet zijn door de warmwaterbronnen die zich onder het strand bevinden. Het is dan ook mogelijk om hier uw eigen warmwaterbad te graven. Als u zelf geen schep meeneemt, kunt u er ook een huren. Mocht u van de gebaande paden af willen wijken, bezoek dan het meest noordelijke puntje van het schiereiland (ten noorden van Colville), waar het ene na het andere prachtige landschap elkaar opvolgen.

3. Rotorua

De stad Rotorua ligt iets ten noorden van het midden van het Noordereiland, in een gebied met veel geothermische activiteit van vulkanische oorsprong. Rotorua is dan ook zonder twijfel één van de meest verbazingwekkende steden van Nieuw-Zeeland. Opmerkelijk zijn de modderbronnen, te vinden in onder andere Kuirau Park. In de omgeving van Rotorua liggen een aantal gebieden waar de warme minerale bronnen felgekleurde poelen en terrassen gevormd hebben, waarvan het geothermische park Wai-O-Tapu de bekendste is. Een bezoek aan dit park is dan ook zeer aan te raden.

4. Taranaki

Taraniki is een regio in het westen van het Noordereiland en is vernoemd naar haar belangrijkste geografische kenmerk: Mount Taraniki, een 2.518 meter hoge slapende vulkaan die het centrum vormt van Egmont National Park. Het gebied is perfect voor wie van prachtige wandelingen houdt. Echte waaghalzen kunnen er zelfs voor kiezen om een wandeling te maken naar de top. Aanbevolen (eendaagse) wandelroutes zijn onder andere Veronica Loop, Maketawa Track en Pouakai Crossing.

5. Tongariro National Park

Tongariro National Park, dat op de werelderfgoedlijst van de UNESCO staat, is voor veel toeristen die Nieuw-Zeeland bezoeken een onmisbare tussenstop. Elke ochtend trekken ontelbaar veel wandelaars over de Tongariro Alpine Crossing: een wandelroute van 19,4 kilometer naar de top van de berg Tongariro. De Tongariro Alpine Crossing wordt alom beschouwd als een van de beste eendaagse wandelingen ter wereld, maar ook andere routes zijn zeker de moeite waard, zoals die naar de Taranaki Falls en Tama Lakes. In de zomer zijn wandelen en klimmen de meest populaire activiteiten in dit gebied, in de winter skiën en snowboarden: wie wil er nou niet skiën op een vulkaan?

6. Hawke’s Bay

Activiteiten genoeg in de regio van Hawke's Bay: fietstochten, wijngaarden, stranden, architectuur… Wandel door de art-deco straten van Napier of huur een fiets om zo de rijkdom van het gebied te ontdekken. Klim naar de top van Te Mata Peak in Havelock North of ontspan op het prachtige strand van Ocean Beach.

7. Wellington

In Wellington, de hoofdstad van Nieuw-Zeeland vernoemd naar de hertog van Wellington, is het weer vrij extreem. Het is dan ook niet voor niets dat de stad de bijnaam “de winderigste stad ter wereld” heeft. Er vinden hier veel culturele en artistieke evenementen plaats en ook een bezoek aan het nationale museum van Nieuw-Zeeland, Te Papa Tongarewa, is zowel voor jong als oud zeker de moeite waard.

8. Christchurch

Na de aardbevingen van 2010 en 2011 is de stad van Christchurch nieuw leven ingeblazen. Het is een veelzijdige stad waar cultuur en natuur in harmonie naast elkaar bestaan. Breng een middag door in de botanische tuinen, maak een gondeltocht op de rivier Avon, wandel door de stad op zoek naar de vele straatkunstwerken of breng een bezoek aan het Canterbury Museum om meer te leren over de geschiedenis, de bevolking en de natuur van het gebied.

9. Queenstown en Wanaka

Queenstown en Wanaka zijn steden die de waaghalzen onder ons zeker niet willen missen: parachutespringen, bungeejumpen, paragliden… de mogelijkheden zijn oneindig! Dit alles in een prachtige regio gekenmerkt door meren, wijngaarden en bergen. De wandelroutes in dit gebied, met haar idyllische landschap, zijn zeer gevarieerd en in de winter is het mogelijk te skiën op de omliggende bergen.

10. Mackenzie District

De meren Tekapo en Pukaki, gelegen in het hart van Mackenzie District, trekken veel toeristen. Waarom? Vanwege het prachtige, kenmerkende blauw van het water, dat bijna onmogelijk te beschrijven is. Een ander kenmerk van de regio is Mount Cook, met 3.724 meter de hoogste berg van Nieuw-Zeeland. Een van de meest populaire wandelroutes in dit gebied is de Hooker Valley Track.

11. The Catlins

The Catlins is een regio gelegen in het uiterste zuiden van het Zuidereiland en het meest afgelegen gebied van Nieuw-Zeeland. De natuur is hier dan ook volledig bewaard gebleven en er zijn hier onder andere zeehonden, zeeleeuwen en geeloogpinguïns te bewonderen. De vuurtoren van Nugget Point en de omliggende stranden zijn gewoonweg prachtig en ook een bezoek aan het versteende bos op het strand van Curio Bay is zeer aan te raden.

12 Milford Sound

Een reis naar Nieuw-Zeeland is niet compleet zonder een bezoek aan het beroemde Milford Sound. Deze fjord is met haar ontelbare watervallen één van de meest spectaculaire plekken van het land. Met maar liefst 1.692 meter is Mitre Peak het hoogste punt. Het is aanbevolen om in dit prachtige gebied een boottocht te maken, zelfs bij slecht weer. Misschien heeft u zelfs het geluk een paar dolfijnen te spotten!

13. West Coast

Er is slechts één weg die de westkust van het Zuidereiland doorkruist, en deze loopt door de twee beroemdste gletsjers van Nieuw-Zeeland: Franz Josef Glacier en Fox Glacier. Verder naar het noorden kunt u stoppen in Punakaiki om de beroemde Pancake Rocks te bewonderen, een adembenemende rotsformatie met uitzicht op de zee.

14. Abel Tasman

In het uiterste noorden van het Zuidereiland vindt u Abel Tasman National Park, vernoemd naar de Nederlandse ontdekkingsreiziger die in 1642 Nieuw-Zeeland ontdekte. Hier vindt u ook de Abel Tasman Coast Track, een wandelroute van 60 kilometer langs het prachtig blauwe water. Voor de echte sportievelingen en durfals onder ons is het mogelijk de hele route te lopen en de nacht in een hut door te brengen, maar u kunt ook een kajak huren of gebruikmaken van verschillende boottransportbedrijven die u waar u maar wilt onderweg kunnen afzetten.

15. Nelson Lakes National Park

Nelson Lakes National Park biedt weer een hele andere omgeving. Het park is beroemd vanwege de gletsjermeren Lake Rotoiti en Lake Rotoroa. Dit nationaal park is minder toeristisch, maar hoe dan ook zeker de moeite waard. Het is de perfecte plek om een kajak of boot te huren en van daaruit te genieten van het prachtige berglandschap.

Mocht u overtuigd zijn en dit prachtige land willen bezoeken, vraag dan nu uw visum voor Nieuw-Zeeland aan.