Visum India

Algemene informatie over India

Alles wat u wilt weten voor een geslaagde reis én verblijf in India!

Toeristen komen vooral naar India om India’s bijzondere hindoeïstische rituelen te beleven, de schitterende natuur te verkennen, het rijke culturele erfgoed te bezichtigen en om te genieten van het heerlijke Indiase eten. Een cultuurshock kan hiervan deel uitmaken, een goede voorbereiding is dan ook erg verstandig want India is een land vol verrassingen. Een reis naar India is gegarandeerd een ervaring voor het leven, die een inkijk biedt in het leven van 1.3 miljard mensen die soms in een totaal andere wereld lijken te leven.

Ook zakenreizigers zijn in sterk toenemende aantallen in India te vinden. Dat heeft vooral te maken met de sterk groeiende economie van India. Het bruto binnenlands product per inwoner van India is sinds 2002 maar liefst verviervoudigd. Met €1.450 per jaar is het echter nog steeds niet erg hoog te noemen (Nederland: €38.200). Wel biedt India vanwege haar lage lonen en stijgende welvaart bijzondere kansen voor import, export en kennisoverdracht, die dan ook door steeds meer westerse bedrijven worden benut.


Feiten en cijfers

In India wonen 1.32 miljard mensen, meer dan een zesde van de wereldbevolking. India is een democratische republiek met een grotendeels ceremoniële president en een minister-president die de leiding heeft over het kabinet. India is verdeeld in 29 deelstaten en 7 territoria. Ongeveer twee derde van de Indiërs werkt in de landbouw. De combinatie van lage lonen en veel relatief hoogopgeleide Indiërs heeft ervoor gezorgd dat India een snelgroeiende IT-sector bezit.

Hoofdstad New Delhi
Grootte 3.300.000km2
Inwoners 1.320.000.000 inwoners (2016)
Taal Hindi en 20 andere officiële (lokale) talen
Godsdienst Hindoe: 80%, Islam: 13%, Christen: 2%, Sikh: 2%
Tijdsverschil 3,5 uur (zomer) of 4,5 uur (winter) later. 1 tijdzone.
Reistijd 9 tot 10 uur vliegen
Stroom 230 Volt / 50 Hz, reisstekker benodigd
Levensverwachting 68 jaar
Leidingwater Niet veilig om te drinken
Kustlijn 7517 kilometer

Kaart

Met meer dan drie miljoen vierkante kilometer grondoppervlakte heeft India een enorm gevarieerd landschap. Het land bevindt zich op de Indische plaat (niet de Indiase plaat, wat een logischere naam zou zijn geweest, zie hierboven). Doordat de Indische plaat omhoog drukt groeit het gebergte in de Himalaya nog steeds. India grenst met China, Bhutan, Nepal, Myanmar en Bangladesh.


Geschiedenis

De eerste permanente nederzettingen in India ontstonden rond het jaar 7000 voor Christus. Dit resulteerde in de Indusbeschaving, die tot de oudste beschavingen ter wereld behoort en tevens bekend staat als grondlegger van het hindoeïsme. De eerste vijfhonderd jaar na Christus was India als onderdeel van het Gupta-rijk een van de meest vooruitstrevende en welvarende beschavingen ter wereld. Vanaf omstreeks 700 na Christus begon de opmars van de islam in India. Ondanks dat de introductie van de islam gepaard ging met veroveringen en onderdrukkingen ontstond relatief snel een harmonie tussen aanhangers van beide geloofsovertuigingen.

Kolonisatie van India
Vanaf de zeventiende eeuw probeerden zowel de Portugezen, de Fransen, de Nederlanders als de Britten in India voet aan de grond te krijgen. De Portugese vloot arriveerde in 1510 als eerste en vestigde kolonies in Bon Bahia en Goa. De Britten waren de meest succesvolle kolonisators en vanaf 1863 regeerden ze over heel India. Hoewel de Britten India op veel vlakken hebben vooruitgeholpen, zoals met de aanleg van een het grootste spoornetwerk ter wereld, waren de Indiërs niet onverdeeld enthousiast over hun aanwezigheid. Dat kwam onder meer door de grote culturele verschillen. Een voorbeeld hiervan: de Britten hielden wel van een stukje rundvlees, terwijl de koe voor hindoes een heilig dier is dat niet gedood mag worden.

Sinds omstreeks 1900 probeerden Indiërs om deze en vele andere redenen onafhankelijk te worden van de Britten, eerst tientallen jaren zonder succes. Na de tweede wereldoorlog kwam hier verandering in; de Britten hadden na de oorlog hun handen vol aan het bestuur van hun eigen land. Hierdoor kon een geweldloze opstand onder leiding van Mahatma Gandhi er in relatief vrij korte tijd voor onafhankelijkheid zorgen, ingaand in 1947. De opdeling van Brits-Indië in Pakistan, Bangladesh en het huidige India die hierop volgde verliep een stuk minder geweldloos. Naar schatting kwamen in het eerste jaar van onafhankelijkheid honderdduizenden mensen om het leven.

Interessant feit 1 India

Naamgeving - India en Indiërs
Over de naamgeving van India kan nog weleens verwarring ontstaan. Tot 1947 heette het land officieel Brits-Indië maar werd het ook Hindoestan genoemd. Sinds de onafhankelijkheid, op 15 augustus van dat jaar, wordt de naam India gebruikt. Behalve door de Belgen, die het nog een tijd Indië noemden, wat zorgde voor verwarring met Indonesië (voorheen Nederlands-Indië). Tegenwoordig wordt enkel nog de naam India gebruikt. Spullen uit India worden Indiaas genoemd (niet Indisch). Refereren naar inwoners blijft nog wel verwarrend want voor inwoners van zowel India als Indonesië wordt de term Indiër gebruikt.


Cultuur

India kent veel armoede en het verschil tussen arm en rijk is groot. Wel daalt de ergste armoede in India sterk; in 1993 moest nog meer dan 45% van de Indiase bevolking rondkomen van minder dan $1,90 per dag. In 2011 (de laatste meting door de Wereldbank) was dit al afgenomen tot 21% van de bevolking. Wel leefde in 2011 nog 57% van de Indiase bevolking van minder dan $3,10 per dag (= ±€960 per jaar). In de stedelijke gebieden van India wordt gemiddeld wat meer verdiend dan op het platteland, maar door de hogere lasten in de stad is er gemiddeld gezien weinig verschil in koopkracht. Wel kent India steeds meer rijken, die zich voornamelijk in de steden ophouden. Mukesh Anbani bijvoorbeeld, de rijkste Indiër en op drie na rijkste wereldburger, woont in Mumbai in een huis annex wolkenkrabber met een geschatte waarde van 700 miljoen euro.

Cultuur in India

Kastenstelsel
De VN omschrijft het kastenstelsel in India als “discriminatie op basis van werk en afkomst”. Hoewel het systeem van kasten in meerdere landen bestaat of heeft bestaan is het nergens zo uitgebreid vormgegeven als in India. De samenleving wordt volgens het kastenstelsel ingedeeld in duizenden verschillende kasten (verschillend per regio), in rangorde van meer- naar minderwaardig. De kaste waarin iemand geboren wordt hangt volgens het hindoeïstische geloof af van zijn of haar opgebouwde karma in vorige levens, wat zich uit in het geboren worden in een bepaalde familie met een bepaalde kaste. De officiële status van de dalit (kastelozen) en shudra (de laagste kaste) zijn in 1949 afgeschaft. De weerstand van de Indiase bevolking tegen veranderingen is echter zo sterk dat in de praktijk door veel Indiërs nog steeds waarde wordt gehecht aan de herkomst en (voormalige) kaste van een familie. Hierdoor is het voor mensen uit een lage kaste vaak onmogelijk om carrière te maken, wat zou moeten worden gecompenseerd met het behalen van een hogere kaste in een volgend leven.

Taal
In de Indiase grondwet worden officieel 21 talen erkend. Daarnaast worden nog 392 andere (lokale) talen gebruikt in India, dialecten niet meegerekend. Hindi is de meest gebruikte taal in India, dat desondanks door slechts 40% van de bevolking gesproken wordt. Voor veel wetenschappelijke en juridische documenten wordt in India het Engels gebruikt, dat door ongeveer 12 procent van de Indiërs wordt gesproken. Toeristen en zakenreizigers kunnen zich op veel plekken in India redelijk redden in het Engels, het is echter raadzaam gebruik te maken van een tolk wanneer wordt afgeweken van de toeristische en zakelijke hotspots.

Bollywood
Niet Hollywood, maar het Indiase Bollywood is met meer dan duizend films per jaar de grootste filmproducent ter wereld. Bollywood (met de B van Bombay, tegenwoordig Mumbai) is niet alleen in India populair. De Indiase filmindustrie is in veel Aziatische landen en in het Midden-Oosten zelfs populairder dan de Amerikaanse tegenhanger. Een veel terugkerend onderdeel in Bollywood-films is de Indiase muziek waarop vaak wordt gedanst.


Gezondheid

India is gemiddeld gezien geen schoon land en de hygiëne is op veel plekken op zijn minst twijfelachtig te noemen. Veel toeristen en zakenreizigers in India worden ziek in India. Het maakt echter enorm veel uit wat u doet en waar u verblijft; als u goed oplet en zich goed voorbereid is kunt u het risico op ziektes enorm verkleinen.

Cultuur en gezondheid

Vooraf: vaccinaties en (preventieve) medicijnen
Inentingen voor India zijn enkel verplicht indien u rechtstreeks vanuit Afrika of Zuid-Amerika reist. In die gevallen dient u te kunnen aantonen, middels het zogenaamde ‘gele boekje’ of inentingenpaspoort, dat u bent ingeënt tegen gele koorts. Het is echter zeer aan te raden voor uw reis naar India uit voorzorg meerdere vaccinaties te halen, waaronder:

  • Een DTP-vaccinatie
  • Een Hepatitis A- en B-vaccinatie
  • Een MBR-vaccinatie
  • Een Buiktyfus-vaccinatie
  • Een BCG-vaccinatie
  • Een Rabiës-vaccinatie

Lees hier meer over de benodigde inentingen / vaccinaties voor India.

Behalve vaccinaties is het zeer aan te raden (preventieve) medicatie mee te nemen naar India. In het grootste deel van India komen malariamuggen voor. In delen van India wordt daarom aanbevolen preventief malariapillen te slikken. Ook dient u in deze gebieden zo veel mogelijk lange mouwen en broekspijpen te dragen en onbedekte huid met DEET in te smeren. Indien u vermoedt dat u bent gestoken door een malariamug moet u zo snel mogelijk een arts bezoeken, in elk geval binnen 24 uur.

U dient ook rekening te houden met infectieziekten, zoals reizigersdiarree, knokkelkoorts, schistosomiasis, hiv/aids en soa’s. Vooral reizigersdiarree komt veel voor bij Nederlanders en Belgen die naar India reizen. Het wordt dan ook aanbevolen voldoende te schoon water uit gesealde flessen te drinken en ORS te gebruiken. Dit laatste is een mengsel van zout en suiker en biedt in combinatie met Loperamide vaak een goede oplossing tegen diarree. Loperamide mag echter niet worden gebruikt door jonge kinderen en zwangere vrouwen.

Let op: dit is geen medische website en deze tekst is niet geschreven door een arts. Laat u dan ook altijd voorlichten door uw een gespecialiseerde arts (bijvoorbeeld uw huisarts) omtrent vaccinaties, medicijngebruik en andere medische voorbereidingen voordat u naar India reist!

Tijdens de reis: zoek de hygiëne op
India staat internationaal bekend om haar slechte hygiëne. Ondanks dat steeds meer hotels en restaurants in het hogere segment hun hygiëne op orde hebben, worden veel zakelijke en toeristische reizigers ziek in India. Het is dan ook raadzaam een aantal zaken goed in de gaten te houden om de kans op ziekte te minimaliseren. Allereerst wordt zeer afgeraden ongefilterd leidingwater te drinken. Drink water en andere dranken bij voorkeur uit flessen waarvan u zelf de verzegeling hebt verbroken (soms worden lege flessen gevuld met vies leidingwater en als nieuw verkocht). Maak ook geen gebruik van ijsklontjes of etenswaren die in contact zijn geweest met leidingwater.


Klimaat

De hogen bergen van de Himalaya in het noorden van India kennen eeuwige sneeuw, in de kale Tharwoestijn in het westen kan het in de zomer regelmatig 45 °C worden, de eilanden in de oceaan en het strand in Goa zijn begroeid met palmbomen; het moge duidelijk zijn dat het niet eenvoudig is een algemene beschrijving van het klimaat in India te geven. Reist u binnenkort naar India? Bekijk dan de weersverwachtingen voor de regio waar u naartoe gaat.

Klimaat van India

Geld

In India wordt betaald met de Indiase Roepie (INR). Nederlandse bankpassen en creditcards worden op veel plaatsen geaccepteerd, maar veel Indiërs prefereren contant geld. Het opnemen van contant geld in India is het goedkoopst te doen door met uw bankpas naar een Indiase geldautomaat te gaan. Geef hierbij aan dat u de wisselkoers wilt gebruiken van uw eigen bank, dus dat de transactie wordt verwerkt in Roepies en niet in Euro’s. In de stedelijke gebieden zijn voldoende geldautomaten te vinden, maar op het platteland zijn deze schaars, houdt hier dus rekening mee. Let op: om fraude te voorkomen hebben veel banken ingesteld dat uw bankpas standaard niet in India te gebruiken is. Dit dient u dan ook vooraf te controleren en aan te passen, wat meestal online bij uw bank mogelijk is.


Reizen

Er zijn verschillende luchtvaartmaatschappijen die van en naar India vliegen. Ook zijn er veel interne vliegbewegingen in India. Dat heeft uiteraard te maken met het enorme formaat van het land, maar ook met de onderontwikkelde infrastructuur over land. Het spoornet is weliswaar enorm en er rijden steeds meer moderne treinen rond, maar treinen in India zijn nog steeds regelmatig overvol, lastig te boeken, onveilig, langzaam en onbetrouwbaar. Desondanks is reizen per trein voor toeristen een absoluut onvergetelijke ervaring. Indiase treinen rijden vaak met de deuren en ramen open, wat het mogelijk maakt een frisse neus te halen door uit het raam of de deuropening te hangen; een veel voorkomend gezicht in India.

Verkeer in India

Behalve de trein worden ook de riskja (fietstaxi) en tuktuk (overdekte brommer) veelvuldig gebruikt in India. Ze bieden een goedkope manier van vervoer en zijn eenvoudig aan te roepen vanaf de weg. Net als taxi’s brengen riksjas en tuktuks reizigers meestal veilig van A naar B, maar vooral ’s nachts en in niet toeristische gebieden is het verstandig extra alert te zijn. Er wordt aangeraden eigendommen goed in de gaten te houden en ook te controleren (met GPS) of de juiste route wordt genomen. Zelf autorijden in India wordt afgeraden vanwege de vaak hectische verkeerssituaties. De ongeschreven regel is dat grote voertuigen voorrang krijgen (of nemen) en ook op snelwegen komen veel onverwachte situaties voor. Van een overstekende ezelwagen of plotselinge kuil in de weg staat geen enkele Indiër te kijken, maar voor Europese begrippen ontstaan hierdoor nogal eens gevaarlijke situaties. Lees hier het actuele reisadvies van India of meer over een rondreis in India.

Douane
Reizen naar India is alleen toegestaan met een visum. Nederlanders en Belgen die voor minder dan 60 dagen naar India reizen voor zaken of toerisme kunnen hun visum online aanvragen. Houd er rekening mee dat dit minimaal vier werkdagen voor vertrek dient te gebeuren. Het elektronische visum (e-visum) voor India is online aan te vragen.

Wij wensen u alvast een voorspoedige reis en een prettig verblijf in India!